Как добывают золото?

admin

Золото добывают всего около 6500 лет — самые древние найденные золотые украшения датируются примерно 4500 годом до н.э. Сколько всего золота на Земле и как его добывают?

Золота на Земле очень мало. По расчетам ученых, на нашей планете его концентрация в породах составляет всего около 4 мг на 1 тонну, что с учетом того, что вес Земли составляет 5.97*10**21 тонн, составляет 23.88 * 10**12 тонн. Выходит, золота на Земле примерно 23.88 триллионов (тысяч миллиардов) тонн.

А по расчетам ученых, людьми с начала времен добыто не более чем 168.9 тысяч тонн драгоценного металла. Так что возможности добычи золота у нас, теоретически, безграничны. Правда, почти все земное золото находится в расплавленном ядре планеты, нам доступны только следы древних мощных вулканических извержений, которые когда-то выплеснули на поверхность частички содержимого внутренней части планеты.

Нам известны места, в которых когда-то бушевали те извержения, их вовсе не так уж много, поскольку добыча золота рентабельна, только когда золота в руде содержится не менее 3−4 граммов на тонну породы, а руда, в которой больше 10 граммов на тонну, считается богатой. Рентабельные месторождения золота, разведанные в настоящее время, при сохранении темпов добычи иссякнут примерно через 100 лет.

Добыча золота

В самом начале люди просто собирали валявшиеся на земле яркие кусочки металла, крупные и мелкие самородки. Клод Лоррен, «Пейзаж с поклонением золотому тельцу»
Фото: artchive.ru

Потом, во времена Древней Греции, племена, жившие по берегам золотоносных рек, погружали на дно речек овечьи шкуры руном вверх. Шкуры лежали на дне, крупинки золота, которые несла своим течением река, запутывались в шерсти. Время от времени шкуры поднимали и собирали с них накопившееся золото. Миф о Золотом Руне был порожден рассказами греческих путешественников, видевших такую добычу золота в древней Колхиде.

Читайте также  Кредитная амнистия: что это и будет ли принята в 2021 году?

Промышленная золотодобыча началась во времена Древнего Рима. Римская империя, обладая огромным количеством рабов, могла позволить себе вести очень крупные проекты — постройку стратегических дорог, мощных акведуков. Добыча золота требовала не только много тысяч рабочих рук, но и огромной инженерной работы.

Сначала в больших холмах с золотоносной породой прокапывалась сеть небольших тоннелей. К вершине холма подводились акведуки (некоторые были длиной более 100 км) и создавались большие бассейны, накапливавшие воду.

Когда сеть тоннелей была прорыта, а вода заполняла накопительные бассейны, воду из них начинали переливать в тоннели. Вначале по чуть-чуть, чтобы золотоносная порода размягчилась, а потом — на полную мощь. При этом порода превращалась в полужидкую грязь и ее смывало вниз, в долину.
Фото: Depositphotos

В долине из потока отбирались камни, они не были золотоносными. А саму грязь то ли промывали в лотках, то ли запускали в специальные промывочные приборы, обшитые досками канавы, которые были выстланы ветками кустарника, чтобы золото там «запуталось» и осталось. После падения Рима остановилась и промышленная добыча золота.

Вновь промышленная добыча возобновилась через много веков.

  • В наше время чемпионом по добыче золота является Китай, тут добывают около 400 тонн золота (данные на 2020 год).
  • На втором месте Австралия, около 315 тонн.
  • На третьем месте Россия, добывшая около 290 тонн.
  • На четвертом месте США, добывают в год около 230 тонн золота.
  • На пятом месте Канада, добывшая около 190 тонн золота.
  • Почему данные неточны? Дело в том, что золото — стратегический продукт, его добычу стараются не слишком светить, потому ее трудно оценить. По оценкам разных организаций получается разное количество. Так, по оценке World Gold Council добыча золота в 2020 году в Китае составила 404.1 тонну. А GFMS (Gold Fields Mineral Services) оценивают золотодобычу этой страны в этом же году в 399.7 тонн.

    Читайте также  «Лохотрон» еще жив?

    Месторождения золота

    Месторождения золота бывают коренные (эндогенные), они же рудные или первичные. Возникли они там, где извержения когда-то вынесли за пределы кипящей жаром мантии сквозь трещины земной коры содержащиеся в магме металлы, в том числе и золото. Коренные месторождения имеют гидротермальную природу. Крупнейшее в мире месторождение золота «Мурунтау», Узбекистан
    Фото: Carpodacus, ru.wikipedia.org

    Те давние извержения происходили миллионы и сотни миллионов лет назад. Многие коренные месторождения за десятки миллионов лет подверглись очень сильной эрозии под воздействием воды и ветра, и эрозия создала экзогенные, россыпные, месторождения.

    В наше время большая часть золотодобычи приходится на добычу из коренных месторождений (свыше 90%). Но и добыча из россыпей дает в год сотни тонн золота. Из россыпей в России стабильно из года в год добывают 50−70 тонн, и разведанных россыпей хватит еще на 100 лет. А ведь простому старателю вполне достаточно добывать несколько граммов золота в день, чтобы хватило на жизнь.

    Просеивание/промывание золотоносной руды — самый древний способ золотодобычи. Человек приходил на золотоносный ручей, промывал там песок, находил золото и был счастлив. При этом он отбрасывал в сторону камни — гальку и гравий, не думая о том, что они могут оказаться золотоносными. Во избежание такого казуса были придуманы специальные мельницы, которые разламывают куски породы, после чего из них можно промыванием добыть больше золота. Схема драги
    Фото: ru.wikipedia.org

    Венцом промывочной техники являются драги. Драга — это комплексно-механизированный горно-обогатительный агрегат, который чаще всего размещается на некоей плавающей платформе. В комплекс входит и многоковшовый экскаватор, и промывочная техника. При промывке из грунта извлекается золото и/или серебро, а пустая порода сбрасывается в отвал.

    Драги позволяют резко повысить объем добычи, но при этом в отвалы попадает много золота. В 2000-е годы в Бодайбинском районе Иркутской области при помощи металлодетекторов была проведена частичная проверка отвалов драг. При этом было найдено 20 самородков весом от 5 до 97 граммов. Проведенные расчеты показали, что в отвале одной драги ориентировочно находится около 416 кг золота.

    Читайте также  Зачем тебе много денег?

    На рудных, первичных, месторождениях добытую золотоносную руду подвергают сложной обработке.

    Во-первых, часто применяется флотация. Руду дробят, заливают водой либо сосновым маслом и тщательно перемешивают. Золото всплывает наверх вместе с появляющейся пеной.

    Во-вторых, иногда применяется амальгамирование. Истолченную породу смешивают с ртутью. Ртуть впитывает золото, получается золотая амальгама. Пустая порода убирается, а амальгама возгоняется в специальных аппаратах, ртуть отделяется, а золото остается. От этого метода почти отказались — ртуть очень токсична, пары ее очень летучи и опасны, к тому же часть золота все же пропадает.

    В-третьих, применяется выщелачивание цианидом натрия. Золото переходит в цианистые соединения и становится водорастворимым. Затем специальные реагенты снова возвращают золото в твердую форму. Метод позволяет добыть из руды почти все содержащееся в ней золото, но цианиды смертельно опасны, посему метод применяется в основном на фабриках по обогащению золотой руды при крупных золотых рудниках.

    Что же будет, когда истощатся известные нам месторождения золота? Скорее всего, золото подорожает и тогда станет выгодной добыча на известных сегодня бедных месторождениях, на которых низкая концентрация золота пока делает его добычу нерентабельной. А может быть, найдут способ добраться до мантии — неисчерпаемого источника золота? Алексей Толстой придумал гиперболоид, но техника с той поры ушла далеко вперед…

    Next Post

    Что такое аппаратный кошелек для хранения криптовалюты?

    Аппаратный кошелек для хранения виртуальных денег — это накопитель, посредством которого обеспечивается надежное хранение монет. Такой кошелек напоминает флешку, автомобильный брелок. Считается, что аппаратный кошелек — один из наиболее безопасных способов хранения, поэтому он получил широкое распространение. Большинство кошельков изготавливается в корпусе из пластика. Но в продаже также представлены модели из алюминия, […]